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Google 2013年并购清单,买的比苹果多

我们看过了苹果公司在 2013 年的购物清单后,接下来当然要看看 Google 的了,从清册中来看,Google 的并购数虽然比不上 Yahoo,不过却硬是超过了苹果,根据统计,今年 Google 一共披露了 18 起收购案,其中当然最让大家震惊的就是年末对 8 起机器人公司的全盘抄家,相比于苹果,Google 更加注重对其本身移动端之外的业务补充。

机器人(8 起收购):

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Schaft,12月份,金额未知:这间日本公司生产的类人形机器人有着“结实的肌肉”,归功于他们先进的双足机器人控制算法, 以及特殊的马达。这些机器人走起路来可以更加轻便,也可以抵抗更大的阻力。Schaft 在 DARPA 挑战赛上获得最高分,在爬梯、废墟行走、开门和移除障碍物上的比赛环节上表现出色。

Industrial Perception,12月份,金额未知:从去年春年开始从 Willow Garage 独立出来的公司。他们所研究的 3D 识别能力无疑会是下一代机器人所需具备的感知能力,弥补只有二维能力的工业机器人的不足。Kinect 的出现让低成本的机器人 3D 识别成为了可能,并建立了新的标准。IPI 则采用了近似的 IR 技术,并在软件层面上针对工业使用场景进行了优化,使速度、稳健性和安全性都可与工业环境下的需求相匹配。

Redwood Robotics,12月份,金额未知:Redwood Robotics 主要生产机械臂,他们的目标是用新一代的机械臂去打开个人以及服务型机器人市场,产出便宜、易于编程且能安全和人协同的机器人。

Meka Robotics,12月份,金额未知:一间致力于打造可以在日常环境中和人类协同工作的机器人公司。在和人类交互时,他们的机器人的安全性高于其它公司,因为他们降低了自家机器人的强度并使其更可控。

Holomni,12月份,金额未知:八桩机器人收购案中最为神祕的一家公司。通过其仅存的官网快照可以看到它对自己的描述:HolomniCreators of high-tech wheels for omnidirectional motion,即生产可以全向运动的高科技轮子。Roboticbusinessreview 在其报道中称,Holomni 的轮子看上去很像是一种允许高精度、360 度移动的轮子,并且其轮子的操控也是以软件的方式进行的。

Bot & Dolly,12月份,金额未知:一间设计和工程工作室,在自动化以及电影拍摄上见长。其技术核心是一个软硬件结合的平台 BD Move,这个平台可以通过程序实现对其六轴机器人的实时精准控制,同时可以基于这个平台开发出更有意思的机器人来完成创意工作。他们正是基于这个平台开发出了 IRIS,Nexus 发布时的宣传影片就是用 IRIS 拍摄的,而今年的大片 Gravity 的拍摄也有他们的机械手的参与。

Autofuss,12月份,金额未知:坐落在邻近旧金山 Potero 山丘边缘地段的机器人工作室,与其姐妹公司 Bot & Dolly 在一起办公。

Boston Dynamics,12月份,金额未知:其大狗机器人一直名声在外,可在野外极端恶劣的情况环境下运送物资,尽管外表粗犷,却能快速移动并应对不可预见性。其机器豹子保持着最快有足机器人的记录,最高时速可达 29 英里(快过百米世界记录保持人闪电博尔特 Bolt),哪怕在冰面上被踢上一脚大狗也能设法维持平衡。其 2 足机器人同样也能避开障碍。

 

Android(4起收购):

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Waze,6月份,9.66亿美元:以色列众包地图导航服务公司,这场并购将会把 Google 在地图领域内掌握的大量技术和数据与 Waze 的驾驶者和编图者社区紧密联系起来,Waze 的核心资产对于 Google 继绘制互联网地图之后的下一个宏伟目标——绘制人类活动地图至关重要。

Bump,9月份,3000-6000万美元:该公司曾推出四款产品:最知名的名片 (和照片) 的交换应用 Bump、支付应用 Bump Pay、一款五子棋小游戏 Bump Game(这个游戏应用算是给开发者的示例,利用 Bump API 来实现游戏中的配对,并非核心产品)、还有照片共享应用 Flock。其中 Bump 和 Flock 在收购后会继续维持,也会推出更新。

Flutter,10月份,金额未知:手势识别技术公司,Flutter 目前只发布了一款产品:一款 Mac 上的手势识别应用。这款应用能通过设备内置的网络摄像头来识别你的手势,进而来控制音乐和电影的播放。

FlexyCore,10月份,2300万美元:法国公司 Flexycore 成立于 2006 年,创始人是 Gilbert Cabillic,是一家应用优化解决方案提供商,其关注重点是移动市场,在 Android 界占据显著位置。

搜索 & 个人助理(2 起收购):

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Behavio,4月份,金额未知:Behavio 曾在去年的 SXSW 大会露面,当时获得了 Knight Foundation 35.5 万美元的投资,他们开发的技术可以将 Android 手机变成数据收集“感应器”。

Wavii,4月份,3000万美元:一家自然语言处理公司,Google 也可以将 Wavii 的技术整合到 Google Now 中,但是 Wavii 的团队成员在被收购后会加入 Google 的 Knowledge Graph 分部,帮助 Google 更好的结构化信息。Wavii 在神经语言学和消歧技术上的积累也可以在很多方面帮到 Google,比如 Google News 和 Google Glass。

 

电子商务 & 云端运算(2 起收购):

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Channel Intelligence,2月份,1.25亿美元:CI 是一家 1999 年就已成立、专注于产品电子商务的技术供应商,希望帮助品牌简化顾客线上购物的体验。它活跃于全球 31 个国家,服务的公司包括 Target,Philips,HP,Best Buy 等,同时它也是 Google Shopping 多年的合作伙伴,为 Google Shopping 提供产品数据和产品信息的优化,帮助商家实现销售最大化。

Talaria,3月份,金额未知:Talaria 团队所开发的先进技术,能帮助用户更高效地建立和运行网站,能让开发者“无需修改一行程序码,用更少的资源,应付更多的用户”,是 Google Cloud Platforms 的重要补充。

Google X 实验室(2 起收购):

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DNNresearch,3月份,金额未知:Geoffrey Hinton 教授去年创办了 DNNresearch,公司至今只有 3 个人,另外两人都是 Hinton 教授的学生。Hinton 主要专研类神经网络,在世界范围内都享有很高的名气,他的学识可被应用在计算机语音识别、言语理解及计算机视觉等智能领域,这恰恰是 Google 目前正在攻克的课题。Google 此前曾向 Hinton 教授的实验室提供 60 万美元科研资金。

Makani Power,5月份,金额未知:发明瞭高空风筝式发电机 Airborne Wind Turbines(AWT)的清洁能源公司,当高空中风速达标时,这个“风筝” 就会受绳索牵引着放飞到空中,收集转化的能量通过绳索传回基站。

它与常规的固定式风力发电机相比:

1). 在同等效率下可节省一半成本

2). 节省 90% 的耗材

3). 可在高空获取到更稳定的风能

可以看出 Google 除了在 Waze 身上花了近 10 亿美元的钜款,其他智能领域的收购基本都没有披露具体信息。虽然今年 Google 收购的几家机器人公司涵盖的领域不同,从 computer vision、到 humanoid design 到 high-precision automation 等不同领域,但他们却有一个普遍的共性:即全部为软件密集型的机器人公司(software-intensive)。

Willow Garage 创始人 Scott Hassan(曾是 Google 的早期架构师,帮助 Page 写出 Google 搜索引擎前身的代码)在一次采访中称:“Robotics is really a software problem. It’s not a hardware problem.”对于下一代机器人来说,软件问题要比硬件问题更为重要,再加上 Andy Rubin 自己对机器人未来的理解力,Google 应该是慎重考虑后才会如此地在这个领域花大血本。但效果如何,我们也得等 Rubin 后续的动作了,但至少在 2014 应该不会有太大表现,毕竟这不是移动端生产手机那么简单。

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