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检测血糖功能或助可穿戴技术打开大众市场

数十年来,医学技术公司一直在研究能够让糖尿病人很方便地检测血糖的方法,但是一直没能成功。现在,全球最大的移动技术公司也开始采取行动了。

据知情人士透露,苹果、三星电子和谷歌(微博)都在寻找能够将象智能手表或智能腕带那样的可穿戴技术推向主流大众市场的应用,它们都将目光集中在血糖监测上面。

这些公司招募了大批的医学科学家和工程师以开发将用于未来可穿戴设备的血糖检测功能,它们还向美国监管部门咨询了与此功能有关的事宜。

据市场研究公司GlobalData称,第一代技术或许会非常有限,但是最终全球血糖追踪市场的规模将在2017年达到120亿美元。

在2012年的时候,美国约有2900万人患有糖尿病,相关的开支大约为2450亿美元,5年增长了41%。为了检测血糖水平,很多糖尿病人每天要把手指刺破10次。

科学家们正在研究不需要刺入身体就能检测出血糖水平的新技术,比如利用电力或超声技术将血液中的血糖提取出来进行检测,或者用一束光照穿皮肤以便用分光仪检测血糖水平。

强生公司LifeScan项目的前首席科学家约翰史密斯(John Smith)称:“所有的要人都想在手机上看到他们的血糖数据。解决了这个问题,就能得到巨大的回报。”

苹果、谷歌和三星均不愿就此置评,但美国食品与药物管理局化学和有毒设备部门主管科特尼莱亚斯(Courtney Lias)称,移动设备与检测血糖的结合是“天作之合”。

美国食品与药物管理局去年12月与苹果高管进行了一次会谈,谈到了它将如何监管血糖仪的事宜。

如果是作为保健品的话,这样的设备是不用监管的;但是如果是为糖尿病人而开发的话,它就要作为医疗设备而接受监管。

这些技术公司可能一开始会专注于非医疗应用,比如健身和教育类的应用。

即便是教育类设备也需要在现有技术进行突破性创新,但是医学界的很多人说,技术公司并不了解医学界和医学界面临的核心问题。

微创技术开发商DexCom的首席执行官泰伦斯格里格(Terrance Gregg)称:“医学界在研究无创检测血糖方面做了大量的努力,但是均以失败告终。要想解决这个难题,可能需要数亿甚至数十亿美元的投资。”

硅谷已经开始投资了。

Medtronic的药品与技术高级副总裁史蒂芬厄斯特勒(Stephen Oesterle)最近表示,他现在认为谷歌可能会成为医疗设备公司下一个竞争对手,因为它在医疗技术研发上面投入了大量的资金。

他最近在一次会议上说:“我们公司每年的研发开支大约为15亿美元,主要被用于开发。谷歌每年的研发开支为80亿美元,据我所知,主要被用于研究。”

谷歌已经公开了它的部分计划:它已经开发出一种能够检测血糖的智能隐形眼镜。它在一篇博客文章中详细解释了智能隐形眼镜的计划,其中提到一个能够在血糖太高或太低时发出闪烁光的LED系统。它最近表示,它正在寻找合作伙伴将这款智能隐形眼镜推向市场。

这样的一款设备可能还要再过几年才能进入商业开发阶段,有些人甚至怀疑它可能永远也无法上市。

以前在无创检测血糖方面所做的努力均以失败告终,主要是因为身体移动、身体里的水分和体温经常变化等等,此外,眼泪里的血糖浓度比血液里的要低一些,因此就更难跟踪。

但是负责智能隐形眼镜和其他相关研究的生命科学团队隶属于Google X实验室,该部门一直在研究各种突破性的新技术比如无人汽车等。

苹果在检测血糖方面所做的努力主要集中在iWatch上面。据知情人士称,这款产品将在今年10月份发布。目前还不清楚第一代产品是否会包括检测血糖的功能。

此外,苹果还从Masimo Corp、Vital Connect和血糖检测初创公司C8 Medisensors等医学技术公司挖走了大批高管和技术人才。

Mediwise公司的首席执行官乔治帕尼卡拉斯(George Palikaras)称:“它已经挖走了血糖感应专业领域的很多最优秀的人才。”

他说,这些技术公司也开始将主流市场的注意力吸引到这个领域。帕尼卡拉斯说:“当谷歌宣布智能隐形眼镜的时候,我们就开始收到大量的电子邮件。”

三星是第一批推出智能手表的技术公司之一,但是它的智能手表并未引起大众的关注。它随后推出了一个名为Simband的移动健康平台,该平台可以被用于智能腕带和其他的移动设备。

三星正在寻找合作伙伴,它还将允许开发商试用不同的感应器和软件。据三星的一名员工透露,公司打算开发无创血糖检测技术。

据知情人士透露,三星正在与一些初创公司进行合作,它打算在未来的Galaxy Gear智能手表中加入一个类似于红绿灯的系统,通过信号灯光来发出预警信号。

三星旗下的风投公司Samsung Ventures已经在这个领域作了大量的投资,通过其数字健康基金投资了一家帮助外科医生调用病人血糖数据资料的初创公司Glooko和以色列的一家血糖检测初创公司。

软件开发者们称,他们希望将血糖数据整合到各种健康应用中,运动员和关注健康的用户对此会非常有兴趣。

MyFitnessPal的联合创始人麦克李(Mike Lee)表示:“我们正密切关注与血糖对减肥的影响有关的技术研发项目。”

很多医学科学家相信,经过几十年的努力,血糖检测技术的研发很快就要实现突破性进展了。随着芯片处理能力的提高,科学家们现在可以很快地测试各种复杂的设想,感应器的尺寸也在不断缩小,耗电成本也在降低,再加上移动设备的快速增长,这一切都会新商机创造了条件。

最近刚刚离开三星电子的高级产品经理杰伊萨博哈希(Jay Subhash)称:“我相信很快就会有这样的产品问世。”

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